ベルギービールウイークエンド横浜2014

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ベルギーのブリュッセルで行われるベルギー最大のビールイベント、ベルギービールウイークエンドが今年も日本で開かれています。今週、横浜会場がスタートしましたので、早速行ってみました。

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横浜は2回目、東京は5回目です

ベルギービールウイークエンドは毎年9月の第1週に行われるベルギー最大のビールイベントで今年で16回目。ブリュッセルにある世界で最も美しい広場の一つと言われるグラン・プラスでベルギーの43の酒造メーカーが参加して開催されています。このイベントが日本でも行われるようになって5年目。東京では現地の日程に合わせて9月の第1週に六本木ヒルズで、横浜では7月2日から6日まで山下公園で開催されます。それ以外にも、名古屋、福岡、大阪、仙台で開催されていますが仙台以外は既に終了しています。それでは出先での仕事を早々に切り上げて山下公園へ直行します。

入場料は無料ですがスターターキットの購入が必要です

会場に着くとすでに多くの方が来場されていました。

Entrance

ゲートをくぐって左手に受付がありここでスターターキット3,100円(前売りは3,000円)を購入します。これを買わないとビールが飲めないので、はやる気持ちを抑えて列にならんで購入します。スターターキットでもらえるのは

Starterkit

グラス、コイン(11枚)、ガイドブック、リストバンド、紙ナプキン、お手ふき、などです。メニューごとにコインの枚数が決まっていているので、ここでもらったコインと交換でビールや食事を楽しめます。
グラスを洗浄してさっそくビールを試してみます。

Washing grass
(場内に設置されているグラスリンサー。グラスを下に向けて押すと、下から噴水のように水が出てきて洗えます。)

今回試したのは3種類

時間があまりなくお邪魔したのは1時間だけ。お酒も強くはありませんから最初から3杯と決めていました。49種類のビールがありますがガイドブックを見ながら3種類を選びます。

エスタミネ

最初は最もよく飲まれているであろうピルスナータイプのビールを選びました。のども渇いていたのでおいしく飲めそうです。

Estaminet

苦味はありますが、心地よくスッキリしています。後味が残らないのでどんどん飲めてしまいそうです。香りはやや弱め。癖がなくて、ビールが胃に直接落ちてくるような滑らかさです。炭酸がなければ水を飲んでいるような感覚になります。ビールが苦手な人でも問題なく楽しめる、飲み過ぎ注意な一杯でした。

シメイゴールド

次はシメイゴールドです。

Chimay gold

「スクールモン修道院の設立当時より、同院内の修道士並びに修道院を訪れたゲストのみが口にすることができた希少なビール」というガイドブックの言葉に惹かれて選びました。どんなビールでしょうか。
鼻に近づけるだけで、華やかな香りが広がって明るい気分にさせてくれます。一口飲むと、その香りそのままに嫌みの無い甘さが広がりますがしっかりとした苦みもあります。時間の経過とともに苦みを含んだ力強い味わいが楽しめて飽きの来ない一杯です。アルコール度数は4.8%と低めですが大人のビールだと感じました。恐るべし修道院パワー。

ヴェデットエキストラホワイト

3杯目は帰りのことも考えて、アルコール度数低めで軽く飲めるものという基準でホワイトビールを選びました。ヴェデットはご存じの方も多いはずです。

Vedett white

見た目もきれいですし、飲んでみるとハチミツのような甘い香りが広がります。きめ細かい泡で口の中も爽やかです。強い刺激はなく最後までまろやかな口あたりですから、どんな料理と合わせてもおいしく飲めそうな一杯です。

残念だったこともあります

ベルギービールウイークエンド、大変盛り上がっていて良かったのですが料金についてはもう少し考えてもらいたいと思いました。今回いただいたビールはどれもコイン3枚と交換でした。スターターキットはコイン11枚ですので飲めるのは最大で3杯までなのです。これでは、1杯あたりの金額が1,000円を超えてしまいます。通常、バーで提供されるのが250mlで800円程度ですからかなり割高です(会場で渡されるグラスの容量は約290ml)。
さらにビールを飲むにはコインを追加購入するのですがその単位が5枚で1,050円を支払わなければいけません。余程のビール好きならいいですが、それでも1杯単位で支払いができた方が無駄がないですし、せめてバーで提供される金額と同程度の値段で提供することは考えてもらいたいと思います。

現地のベルギービールウイークエンドのサイトを見ると、同じようにコインを購入する仕組みになっていますが、単位はコイン1枚1ユーロからになっているので、日本のスターターキットの設定や追加のコインが5枚単位で販売されているのには違和感があります。せっかく多くの方が訪れるのですからもう少しユーザー側の視点も取り入れてもらいたいと思います。

まとめ

山下公園はビールを飲むのにとても良い雰囲気です。週末はベルギーのミュージシャンが演奏するライブもありますから、お近くの方は足を運んでみてください。ガイドブックも良くできていてそれを見ながらビールを選ぶのは楽しいですよ。
<おまけ>
短時間でたくさんお酒を飲むのは良くないですね。
立ったまま電車に揺られて帰ったので余計に酔いが回りました。スケジュールには余裕をもって、楽しく飲みましょう!

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